Naissance de l'Ostéopathie

L'ostéopathie a été fondée par un américain, AndrewTaylor Still (1828-1917), originaire du Kansas, fils d’un médecin et prêcheur. Engagé très tôt chez les «Fédérés ». Il combattit et apprit la médecine et la chirurgie. Une loi votée dans les années 1830, permettait à chacun d'exercer une profession s'il en avait les compétences et ce, même s'il n'avait suivi aucune formation organisée ou reçu de diplôme. Dans le domaine médical, quiconque avait appris sur le tas à prodiguer des soins et en faisait sa profession pouvait se prévaloir du titre de médecin. C'est ainsi que Still acquit le titre de médecin.

Au cours de la Guerre de Sécession, il fut marqué par son impuissance à soulager ses semblables. En 1865, Il perdit trois de ses enfants de méningite cérébro-spinale.
Dès lors, il fut obsédé par l'idée de soigner plus efficacement et se plongea dans l'étude intensive du corps humain

Pragmatique par nécessité, comme tous les pionniers qui devaient trouver sur place les moyens de survivre, Still apprit beaucoup en observant le monde qui l'entourait. Par ailleurs, dans les Etats-Unis du 19ème siècle, il existait peu de livres hormis les ouvrages religieux. L'ostéopathie est donc à son origine, une médecine élaborée dans le scepticisme à l'égard de la médecine du XIXème siècle, à partir des leçons de la nature, sur fond de principes religieux.
Durant les années 1870, il s'installe à Kirksville (Missouri). Sa nouvelle orientation thérapeutique déclenche l'hostilité de ses confrères et également du clergé. Ses résultats thérapeutiques finissent toutefois par être reconnus du public et très vite il a besoin d'être seconder par de bons ostéopathes. Il forme dans un premier temps ses enfants, puis décide en 1892, de créer sa propre école dans sa ville: l'American School of Osteopathy.

 

L'ostéopathie continue de se développer aux USA jusqu'à être autorisée dans tous les états dès les

années 1920.

 

Durant la seconde guerre mondiale, beaucoup de médecins américains sont appelés sous les drapeaux. Les ostéopathes n'ayant pas été autorisé à s'engager dans les forces armées de santé, ils restent au pays et pallient l'absence des médecins. La pénurie de ces derniers après la guerre et les bons états de service des ostéopathes incitent certains états à accorder aux ostéopathes l'équivalence du titre de médecin. 

A partir de 1973, tous les ostéopathes américains sont médecins. Ils ont des études et des prérogatives identiques.

 

L'ostéopathie n'est pas restée localisée au continent nord américain. Par l'intermédiaire d'un des tous premiers élèves de Still, John-Martin Littlejohn, elle fait son apparition en Europe un peu avant la première guerre mondiale. 

Celui-ci crée la première école européenne à Londres en 1917: la British School of Osteopathy.

 

Le Royaume-Uni légalise l'ostéopathie en 1990 comme profession de santé spécifique. L'ostéopathie essaime à  travers le monde, plus particulièrement dans les pays anglophones.

Osteopathe Ferney Voltaire

Fabien FIEVET

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